Biografía de Jane Goodall

Jane Goodall: Su historia

Sus orígenes

Nació en Londres el 3 de abril de 1934, y creció en la localidad de Bournemouth (costa sur de Inglaterra). Las lecturas favoritas de Jane durante su infancia fueron los libros sobre la vida de los animales, como El libro de la selva, lo que sin duda contribuyó a que a los diez años ya soñase con ir a África, vivir entre los animales y escribir sobre ellos. Este sueño acabaría por cumplirse, en gran medida gracias al apoyo de su madre.

En 1957, con veintitrés años recién cumplidos, tras estudiar secretariado y trabajar en una compañía de documentales en Inglaterra, y gracias a la invitación de una amiga para trasladarse a Nairobi, pudo viajar a África.

Comienzos con Louis Leakey

En Kenia entró en contacto con el famoso antropólogo Louis Leakey (1903-1972). Aunque no contaba con la formación académica adecuada, tras expresarle su interés por el estudio de los animales, fue contratada como asistente. Viajó con él y su esposa (la arqueóloga Mary Leakey) a la garganta de Olduvai en busca de fósiles de homínidos.

Más tarde, Leakey le ofreció la posibilidad de estudiar los chimpancés en su ambiente natural,en el Parque Nacional de Gombe, en Tanzania. Allí se trasladó en julio de 1960, acompañada durante tres meses por su madre, ante las reservas de las autoridades británicas de dejar que una mujer joven viviese sola con animales salvajes.

Observación de chimpanés

Se iniciaban así sus estudios sobre los chimpancés. Esto le permitió, entre otras cosas, observar en octubre de ese mismo año por vez primera que estos animales construyen y utilizan herramientas para capturar termitas que forman parte de su dieta. De este modo, pasó a formar parte del grupo de investigadores, casi todos mujeres.

Con el apoyo de Leakey contribuyeron al avance en el estudio de los grandes primates (Birute Galdikas con los orangutanes en Borneo, Diane Fossey con los gorilas de los volcanes Virunga y Jane Goodall con los chimpancés en Tanzania).

Inicios del Instituto Jane Goodall

A medida que pasaba el tiempo, se dio cuenta de que los chimpancés se estaban extinguiendo y que era necesario conservar su hábitat. Esto la impulsó a fundar el Instituto Jane Goodall en 1977. También  comprendió que era fundamental educar a las generaciones jóvenes sobre el valor de los ecosistemas en los que viven.  Su futuro depende de ellos y el de todas las especies de fauna y flora alrededor del mundo. Esto originó el desarrollo de una red global llamada Roots & Shoots, el programa educativo del Instituto Jane Goodall.

Su legado

Sus investigaciones prosiguieron por décadas. Más de 50 años después, continúan diariamente los estudios de campo de investigación sobre la conducta de los chimpancés en el Parque Nacional de Gombe, en Tanzania. Jane continúa  dedicando  su vida a defender a éstos y otros animales en peligro de extinción, y a proteger los ecosistemas de todas las especies, incluyendo a los humanos.

Difundiendo su mensaje

Jane Goodall es autora de más de setenta artículos, una decena de películas y numerosos libros (cinco específicamente infantiles), una producción muy extensa y traducida a varios idiomas. Entre sus obras publicadas en castellano cabe destacar: En la senda del hombre. Vida y costumbres de los chimpancés (1986), Los chimpancés de Gombe (1986), A través de la ventana. Treinta años estudiando a los chimpancés (1994) y Gracias a la vida (2002), escrito en colaboración con Phillip Berman.

Reconocimientos internacionales

Jane Goodall, que es la única no tanzana galardonada con la Medalla de Tanzania, es miembro de la Orden del Imperio Británico. Ha sido condecorada con múltiples premios y distinciones, entre ellos la Medalla Hubbard de la National Geographic Society (1995) y los premios Kioto(1990), Caring (1996) y Gandhi/King de la No Violencia (2001). Desde 2002 es Mensajera de la Paz de la ONU.

En 2003 recibió la Medalla Benjamín Franklin (Estados Unidos) y el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica, concedido por su «trascendental aportación científica», que ha permitido una mejor comprensión de los chimpancés y de «las raíces del comportamiento y la cultura humanas». Asimismo, está en posesión de más de 35 doctorados Honoris causa por universidades e instituciones de todo el mundo.

En los últimos 10 años

  • 2006: Recibió la Medalla del 60 aniversario de la UNESCO y la Legión de Honor Francesa.
  • 2007: Grado de Doctorado Honorario en conmemoración de Carlos Linneo de la Universidad de Uppsala
  • 2007: Grado de Doctorado Honorario de la Universidad de Liverpool
  • 2008: Grado de Doctorado Honorario por la Universidad de Toronto.
  • 2009: Grado de Doctorado Honorario por la Universidad Nacional de Córdoba.
  • 2011: Grado de Doctorado Honorario por la Universidad Americana de París.
  • 2011: Gran Oficial del la Orden de Mérito de la República Italiana.
  • 2012: Nombramiento de Gran Alguacil del Desfile del Torneo de las Rosas.
  • 2012: Grado de Doctorado Honorario por la Universidad Nacional de Tsing Hua (NTHU, Taiwan).
  • 2013: patrona internacional de School Broadcasting Network Inc., Australia.
  • 2013: miembro del Consejo Científico y Ético de Ecolo-Ethik, Francia.
  • 2013: Sociedad Filosófica del Trinity College, Dublín, Irlanda.
  • 2013: Varner Vitality Lecture de la Universidad de Oakland, Michigan, EE. UU.
  • 2013: Premio Ambiental WildCare, California, EE. UU.
  • 2013: Premio Wyland Icon, EE. UU.
  • 2013: Doctorados honoris causa Universidad de Saint Andrews, Escocia, Reino Unido.
  • 2013: Doctorados honoris causa Universidad de Dublín (Trinity College), Dublín, Irlanda.
  • 2013: Doctorados honoris causa Universidad San Ignacio de Loyola, Perú.
  • 2014: miembro de la Junta Asesora de la Women’s Earth and Climate Initiative (IWECI), EE. UU.
  • 2014: miembro de la Junta Asesora de Years of Living Dangerously, EE. UU.
  • 2014: asesora de la Junta de APOPO, EE. UU.
  • 2014: miembro de la Junta Asesora de Mongabay.org, EE. UU.
  • 2014: miembro honoraria de la Junta Directiva de IFAW, EE. UU.
  • 2014: Doctorados honoris causa Universidad de Australia Meridional (University of South Australia), Adelaida, Australia.
  • 2014: Persona del Año de la Better Malaysia Foundation (BMF), Kuala Lumpur, Malasia.
  • 2014: Persona del Año de la Sociedad Antivivisección y Protectora de Animales (Animal Defence and Anti-Vivisection Society) de Columbia Británica, Canadá.
  • 2014: Conferencista distinguida del Comité de Conferencia de la Universidad de Iowa, Iowa, EE. UU.
  • 2014: Premio de la Invercargill Vegan Society, Dunedin, Nueva Zelanda.
  • 2014: Premio BAUM, Alemania.
  • 2014: Look! Premio Look! World Achievement.
  • 2014: Premio Green Prize de la Biblioteca Pública de Santa Mónica.
  • 2014: Reconocimiento del MOTC a una vida de contribución a la protección de la vida silvestre, Taiwán, China.
  • 2014: Premio de la World Technology Network (WTN) por el Uso de Tecnología. Nueva York, EE. UU.
  • 2014: Medalla Presidencial de la Academia Británica, Londres, Reino Unido.
  • 2014: Premio Exemplar de la Captain Planet Foundation, Atlanta, Georgia, EE. UU.
  • 2015: patrona de Nature, IUCN, EE. UU.
  • 2015: Premio BrandLaureate Legendary de la Asia Pacific Brand Foundation de Malasia.
  • 2015: Premi Internacional Catalunya Prize, Cataluña, España.
  • 2015: Conservacionista del Año de la Fundación Mundo Perfecto (The Perfect World Foundation), Estocolmo, Suecia.
  • 2015: Premio Ambiental Pongo de la Orang Utan Republik Foundation, Beverly Hills, Califormia, EE. UU.
  • 2016: Doctorados honoris causa Universidad de Redlands, Redlands, California, EE. UU.
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